Quién fue Evel Knievel, el temerario acróbata en motocicleta que sufrió más de 400 fracturas

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Nació en Montana y se convirtió en un fenómeno. En 1975, convocó a 90 mil personas en el estadio de Wembley, pero no aterrizó bien.

Desafiar al peligro, esquivar a la muerte; ser un temerario también puede ser un arte. Aunque hay que tener la confianza intacta, una seguridad abrumadora, nada que perder y todo por ganar. Evel Knievel fue el primero que logró asombrar al mundo entero a bordo de una motocicleta y definió un estilo. Pero lo hizo a fuerza de golpes.

Muchas de sus pruebas terminaron mal, lo que le generaba cada vez más popularidad. Llegó un momento en que las multitudes que acudían a sus convocatorias se acercaban más por el morbo de presenciar un final trágico que una proeza deportiva. Casi siempre Knievel no alcanzaba el objetivo y terminaba en el hospital con algún hueso roto.

Fue el precursor de los festivales que ahora monopoliza una bebida energizante, los X-games y algunas pruebas de circo con motocicletas. Pero su adicción al alcohol le jugó en contra: en un bar lo desafiaron a saltar un cañón y aceptó, por tozudez y no por haberlo pensado realmente. Pero era impulsivo y se mandó a construir una moto-cohete. El final no fue el mejor, pero vivió para contarlo.

acrobata-4Evel Knievel fue muy popular en Estados Unidos en la década del 70 e inspiró el personaje de Lance Murdock en el episodio “Bart el temerario” en el que el hijo varón de Los Simpsons quiere saltar un acantilado a bordo de su patineta, pero a último momento es su padre Homero quien toma su lugar. Tanto Homero como Knievel no llegaron a la otra orilla y cayeron al vacío.

Robert Craig Knievel nació un 17 de octubre de 1938 en Butte, Montana. Fue criado por sus abuelos en un pueblo minero y a los ocho años presenció el show de Joey Chitwood’s Auto Daredevil’s Show que cambió su vida para siempre.

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A partir de ese momento empezó a realizar saltos en la calle a bordo de su bicicleta para deleitar a sus amigos del barrio. Y se dio sus primeros golpes. Le perdió el miedo a la velocidad, a las alturas y al asfalto. En realidad, le perdió el miedo a todo.

Una vez entrado en la adolescencia, Robert se ganó el apodo de “Evil” (malvado) por sus fechorías: cayó detenido varias veces por la policía por robar motos, tiendas y otros delitos menores. En una persecución policial se cayó y se rompió la clavícula. A los 13 años, sus abuelos finalmente decidieron regalarle su primera motocicleta y Robert desde ese momento no dejó de pensar desafíos y hazañas.

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Había practicado atletismo, saltó de esquí y hockey sobre hielo, pero su pasión estaba en las motos. Abandonó la escuela secundaria, trabajó en la mina de cobre de Butte donde causó un enorme apagón al chocar con una excavadora contra la principal fuente de energía de la ciudad mientras intentaba levantar las ruedas delanteras; después encadenó diversos trabajos hasta que consiguió uno que le calzaba justo: vendedor de motos. Fue un hábil vendedor que incluso ofrecía 100 dólares de descuento al cliente que lograra vencerlo en una pulseada.

Su primera gran proeza fue cuando cumplió 18 años. Se subió a su Honda 305 Scrambler y saltó sobre un cajón con serpientes de cascabel. Para el espectáculo se puso el nombre “Evel” una deformación de “evil”, que luego se convertiría en su nombre legal: así nacía Evel Knievel. Pero el salto no salió como esperaba y no llegó al otro extremo: la moto golpeo el cajón donde estaban las serpientes que salieron despedidas hacia el público. La gente entró en pánico e intentó huir de las gradas generando un caos que Evel poco le importó.

A los 24 años, se quebró el cuello y el hombro en un campeonato de motocicletas. Mientras se recuperaba, se dedicó a vender seguros y motos. Para esa altura, ya había decidió a qué le iba a dedicar su tiempo y su energía.

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